Κείμενο & Φωτογραφίες Αθηνά Σταυριανουδάκη

 

Κυριακή,18:30μ.μ.

Η πτήση 2155 της Fly Dubai φτάνει στο Διεθνές αεροδρόμιο Τριμπχουβάν της Κατμαντού.

Παρά το πολύωρο ταξίδι από την Αθήνα, είμαστε ενθουσιασμένοι που η περιπέτειά μας πρόκειται να ξεκινήσει. Η διαδικασία για την έκδοση βίζας τελειώνει πολύ γρήγορα και παίρνουμε ταξί που θα μας οδηγήσει στο ξενοδοχείο μας. Από την πρώτη κιόλας στιγμή που αντικρίζουμε τους μισοφωτισμένους και πολύβουους δρόμους της πόλης, ξέρουμε πως θα μας προσφέρει πολλές συγκινήσεις. Δεν υπάρχουν φανάρια, η κίνηση είναι απίστευτα μεγάλη, κόρνες παντού, εκατοντάδες κόσμου κυκλοφορούν στους δρόμους με μηχανάκια, ποδήλατα αλλά και πεζή. Γύρω τους,  αμέριμνες αγελάδες απολαμβάνουν τη βόλτα τους στην πόλη χωρίς κανείς να τις ενοχλεί, καθώς θεωρούνται ιερές.

 

Η Κατμαντού μας καλωσορίζει.

Αν και το Νεπάλ είναι ο τόπος καταγωγής του Σιντάρτα Γκαουτάμα, του Βούδα, η χώρα βρίθει ινδουιστικών ναών υψίστης θρησκευτικής αξίας για τους απανταχού πιστούς. Ο σημαντικότερος ινδουιστικός ναός στο Νεπάλ ονομάζεται Πασουπατινάθ και είναι ο πρώτος μας σταθμός.

 

Ο ιερός χώρος είναι χτισμένος στις όχθες του ποταμού Μπαγμάτι, παραπόταμο του Γάγγη. Είμαστε τυχεροί διότι τον επισκεπτόμαστε Δευτέρα, ημέρα αφιερωμένη στον θεό Σίβα, ημέρα που πλήθος κόσμου συρρέει στο ιερό συγκρότημα για να προσφέρει στον θεό μέλι, γιαούρτι, γάλα και ζάχαρη. Γυναίκες με κόκκινες και πορτοκαλί φορεσιές κρατούν στα χέρια τους άνθη και μας οδηγούν στην όχθη του ποταμού προκειμένου να παρακολουθήσουμε ανοιχτή καύση νεκρών, μια συγκλονιστική εμπειρία που θα μας μείνει αξέχαστη…

Αφού δεχόμαστε με κατάνυξη τις ευχές των ιερών ανδρών Σάντου, αφήνουμε πίσω μας τον ινδουιστικό κόσμο για να γνωρίσουμε έναν διαφορετικό.  Εκείνον του Βούδα.

Στις στούπες Σουαγιαμπουνάθ και Μποντνάθ  συναντούμε πανέμορφους πάλλευκους ημισφαιρικούς ναούς με τα μάτια του Βούδα ζωγραφισμένα στην κορυφή τους, μας πλημμυρίζει ένα αίσθημα γαλήνης και ηρεμίας. Ένα ζεστό αεράκι κυματίζει τις πολύχρωμες σημαίες προσευχής που κρέμονται περιμετρικά των ναών μεταφέροντας στον κόσμο μηνύματα ειρήνης.

Βουδιστικοί ύμνοι ακούγονται από μεγάφωνα και εκατοντάδες μαϊμούδες οι οποίες ζούνε στον περιβάλλοντα χώρο των ναών καιροφυλακτούν για να κλέψουν από τον ανυποψίαστο επισκέπτη το κολατσιό του…

 

 

 

 

 

 

 

 

Στην καρδιά της Κατμαντού στην πολυσύχναστη περιοχή Thamel, αναζητούμε τη σύγχρονη διάσταση της πόλης. Μέσα στα αμέτρητα στενά δρομάκια, βρίσκονται παντοπωλεία, εστιατόρια, μπαρ, μαγαζιά με αναμνηστικά καθώς και υπαίθριες αγορές όπου θαυμάζουμε χειροποίητα κοσμήματα, κεντήματα και κασμίρ, γλυπτά και εκλεπτυσμένες ζωγραφικές αναπαραστάσεις των Ιμαλαΐων ή του Βούδα πάνω σε ρυζόχαρτο.

 

 

Στις ιστορικές πλατείες της ιερής κοιλάδας μένουμε έκθαμβοι από την ομορφιά των κτηρίων και των ναών. Χρώματα, μυρωδιές φρούτων και λουλουδιών, παραδοσιακές μουσικές και ιεροί ύμνοι συγχρωτίζονται θαυμάσια και μας συνοδεύουν σε κάθε βήμα της περιήγησής μας σε αυτή την μαγευτική πρωτεύουσα.

 

Η Νεπαλέζικη κουζίνα είναι για εμάς μια αποκάλυψη. Ψητό βουβάλι μαγειρεμένο με ξηρούς καρπούς, εξωτικά φρούτα και τηγανητό ρύζι, αρωματισμένο από μία τεράστια ποικιλία με μπαχαρικά της Ασίας  που γίνεται αμέσως μία από τις αγαπημένες μας επιλογές.

 

 

Ένα ταξίδι στο Νεπάλ δεν είναι μόνο μια γνωριμία με έναν εκπληκτικό πολιτισμό αλλά και μια αποκάλυψη φυσικής ομορφιάς. Από τις δέκα υψηλότερες κορυφές του κόσμου οι εννέα βρίσκονται στο Νεπάλ, και ο ταξιδιώτης έχει την ευκαιρία να τις θαυμάσει από πολλά σημεία της χώρας. Μια έξοχη επιλογή είναι η πόλη της Ποκάρα στην οποία συνεχίζουμε το ταξίδι μας. Η διαδρομή ως εκεί, αν και πολύωρη μας αποζημιώνει με όμορφες εικόνες από ποτάμια, λίμνες, δάση, βουνά, χωριά ξεχασμένα από τον χρόνο…

 

Η άφιξη δε στην Ποκάρα, αγαπημένος προορισμός των απανταχού ορειβατών και περιηγητών του κόσμου, με την εκπληκτική ανατολή στα Ιμαλάϊα κλείνει με τον πιο όμορφο τρόπο την επίσκεψή μας στη χώρα των αιθέρων…

 

 

 

Ταξιδεύουμε για να γνωρίσουμε όμορφους τόπους και ενδιαφέροντες πολιτισμούς. Ταξιδεύουμε για να γίνουμε καλύτεροι άνθρωποι.

«Είμαστε εκατοντάδες λουλούδια…» λένε οι κάτοικοι του Νεπάλ.

 

 

Καλά ταξίδια.

 

 

 

 

 

 

 

Share This